October 19th, 2011

Odaiba

Фром аур харт

Стюарт подошёл к моему сидению в проходе и присел так что его лицо оказалось чуть ниже моего подбородка.

"Господин Эпштейн?.." вкрадчиво начал он, "Мы от всей души рады снова приветствовать вас на борту нашего самолёта."

Я был ошарашен - ни к кому больше вроде так не подходили. Стюарт смотрел на меня полными искренности глазами, явно ожидая реакции. Но мне было нечего ответить - меня застали врасплох.

Наконец, посли пары весьма неловких секунд, я сумел выдавить:

"За что такая честь?"

"Ну, как часто летающему клиенту." смущённо ответил он, встал и ушёл.

"Эвона как," улыбнулся мой сосед.

Ох уж этот Аэрофлот с их чисто Русскими понятиями элитности. Лучше б налили бесплатно...
Odaiba

Грузинские заметки

Почему-то, во всех ресторанах Грузии дают только по одному меню на стол - даже когда мы садились оравой в семь человек. Если хорошо попросить, могут поднести ещё одно-два меню. Но по индивидуальному меню на каждого мы за всю неделю так и не получили.

* * *
Семечки тут повсеместны. Их продают тётечки в киосках в цветастых пакетиках, или бабки на улице в кульках свёрнутых из газет. Люди идут по улице и щёлкают семечками, выплёвывая очистки прямо на асфальт. Около любой скамейки, земля обязательно заплёвана шелухой от семечек. Очень надеюсь что Грузины придумали какой-то способ добывать из них электроэнергию или этанол.

* * *

Разъезжая по Сванетии, мы расспрашивали водителя о недавно начатой реконструкции Местии.

"А это Миша денег дал на новую дорогу?", спросил Яша.

"Почему ты так говоришь, 'Миша дал'?! Как будто это его деньги, как будто он их из кармана взял?", возмутился водитель. Яша и вправду уже несколько раз так сказал. "Правительство деньги дало..."

"Я просто думал, что как Миша скажет, так правительство и делает?.."

"А, ну это да..."

* * *

В Грузинских городах исчезли почтовые ящики. Я пару раз спрашивал об этом.

"При Коммунистах по всему городу были," сказал таксист в Батуми, "а сейчас надо на центральную почту идти."

"Центральная почта" в Батуми, это небольшое помещение размером с Пакистанскую бакалейную лавку в Нью Йорке. За прилавком сидят две тётечки. Они удивлены что на моей открытке уже наклеены марки. Действительно - какой смысл покупать марки, когда отправить можно только с центрального почтового отделения?..

А в Местии, почты вообще нету. "Отправь из большого города," говорит мне Мая, настоятельница нашей ночлежки.

В Тбилиси вот я один почтовый ящик всё же увидел. Но и тут Бадри посоветовал не рисковать. "Лучше на почту сходить," сказал он. "Если нет времени, оставь мне, я сам опущу."

В Киеве оказалось что после моего отъезда, на почту он послал Яшу.

* * *

Жители Местии считают что их городок превращается в Швейцарский курорт. Про Батуми говорят что из него делают Лас Вегас на морском побережье. При этом абсолютно ясно что те кто так говорят никогда ни в Швейцарии ни в Лас Вегасе не были. До инфраструктурной благоустроенности первой, и до размаха второго Грузии ещё очень далеко.

* * *

"Вот я хочу вас спросить, только честно," говорит Мая, "вы путешевствуете, в Европе были... Грузия, это больше похоже на Европу или на Азию?"

Я стараюсь быть дипломатичным: "Местами, там где Миша всё починил, явно на Европу."

"А остальными местами?"

"Остальными - ни на Европу и ни на Азию. Скорее больше на Совок." Дипломатический fail.